《道德经》第十七章,老子把中华道统最大的特色说出来,叫作道政合一。意思是主政者、从政者,都按照道来施政,这在其他的国家,我们还没有见到过。

老子说:太上,不知有之;其次,亲而誉之;其次,畏之;其次,侮之。我们可以看到,老子把君王分成四个等级,最高的等级叫作太上。太上指的是最上等的政治,它是道政合一。这样大家才知道,为什么我们后来尊称老子为太上老君,就是因为老君是修道的人,在众多的修道人当中,我们认为,而不是老子自己认为,最高等级的就是老子,所以我们尊称他为太上老君。

曾仕强:为什么我们尊称老子为“太上老君”?

“太上,不知有之”,老百姓隐隐约约感觉到,好像有人在治理这个国家,可是大家不知道这个人是谁。为什么?比如,我们看鱼在水里面,水跟它的关系是很自然的。水没有说这个鱼怎么老在自己这里搅和,鱼也没有感觉到水在供应给它最好的东西。两者似乎都没有什么特别的感觉,相忘于无为,各遂其性,各做各的事,各过各的生活,各安其位,各得其乐。

“其次,亲而誉之”,次一等的,彼此之间互相亲近,互相赞美。这就是儒家所讲的礼乐安民,修己安百姓。所以,儒家的最高等级对老子来说,那是次一等的。道家主张我不给你压力,你也不要给我压力;我不必感谢你,你也不必感谢我;我们各人走各人的道,但是彼此都在同一个道上。大家可以从这里去领会一下。

“其次,畏之”,似乎有点法家的感觉。当然了,老子当时还没有很明显的法家意识,只是隐隐约约有那种主张。我们今天把法治看得很高明,实际上是很惭愧的事情。大家很害怕违法,而一旦违法,政府就认为是你不对,就要惩罚你。这并不是一种很理想的政治。包括儒家所主张的礼治,都有不足的地方。所以,我们今天讲法治,是不是应该把礼治,也一并看看。我们一天到晚在讲法治,那根本是西方人的观念。西方人不知道什么叫礼治,不知道什么叫道政合一,他们就认为法是最高的等级,这是他们的事情。

“其次,侮之”。为什么会这样呢?因为政府越禁止,社会就越紊乱;老百姓越反抗,政府施压就越强;最后人民不怕死,就开始来抗议,然后集会游行,对政府给以更大的压力。现在大家打开电视机都可以看到,几乎西方的国家都是这样的。

政府骂老百姓,老百姓骂政府,彼此就像孔子所讲的“君不君,臣不臣”。大家看看现在西方的政府,总统看上去了不起,却整天挨骂,简直被骂得不成样子,这成何体统!可是我们总觉得西方是对的,好像我们也应该那么开放、自由。其实,冷静想一想,那完全是刁民,是暴民政治,是非常可怕的。

老子为什么说会越来越差呢?主要就是:信不足焉,有不信焉。君王不讲诚信,不以诚信来修己待人,老百姓就不相信君王。在我们的历史上,这种事情并不少见,幸好每次都能及时还本归原,调整过来。识别下方二维码,跟曾老师一起体悟太上老君的智慧。

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