在近日,由中外科学家发现的一亿年前的古鸟琥珀引起了许多人的关注,此次发现也更有利于对古鸟种群的研究,一起来看看亿年前凶猛的古鸟吧!
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中外科学家发现1亿年前古鸟琥珀
10月30日,中外科学家团队宣布在琥珀中发现一件非常特别的古鸟化石,其细节对我们理解古鸟类的多样性和羽毛的演化有重要的意义。据了解,在2016年发现了世界上首例琥珀中的古鸟类翅膀和恐龙,随后又发现了琥珀中的雏鸟、完整古鸟、蛙类和蛇类。在过去的3年中,距今约一亿年前的缅甸琥珀产出了一系列不成熟的反鸟类骨骼化石,发育阶段和完整程度各不相同。随着越来越多的化石被发现,这个古鸟动物群正在逐渐成型,大大深化了我们对古鸟类,尤其是反鸟类的认识。新发现的古鸟类琥珀由位于福建省泉州市的英良世界石材自然历史博物馆收藏。英良标本并没有保存很多脚部的骨骼,但是鸟脚的轮廓被详细的皮肤记录了下来,而且这些留存下来的古鸟脚部皮肤的表面还有大量的毛,此外,标本也保存了非常罕见的羽轴主导型羽。
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脚趾证明新发现鸟类为小型猛禽
英良鸟脚的尺寸大约7毫米长,显微CT为这个小标本提供了详细的、立体的三维解剖结构,通过脚部的比例和羽毛形态,研究者将这个标本归入反鸟类。脚的整体形态和保存完好的角质鞘曲率强烈地暗示了这是一种树栖鸟类。具体来说,英良标本具有大而弯曲的脚爪,脚爪较扁,横截面形态和现生树栖鸟类相似,而不同于地栖类;其次,标本的远端趾节相对较长,这是树栖鸟类才具有的特征,而地栖鸟类近端趾节较长。
新标本最有趣的地方是其脚趾非常粗壮,这不同于该地区此前发现的所有鸟类化石。其外脚趾,也就是第四趾,有着横向拉长的趾垫,相对于两个内脚趾(第二和第三趾)显得非常粗壮。“简单来说,即第四趾比第二趾或第三趾宽,其突出的足垫和凸起的足底表面可能与捕抓猎物有关。具有爪的强壮有力的脚趾与现生的猛禽相似,这可能表明英良标本是一种小型空中食虫鸟类。
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总的来说,英良标本的脚趾比之前在缅甸琥珀中观察到的任何反鸟类都要宽,这种独特的足部形态反映了鸟类捕获猎物方式上的差异。这种类型的脚部在当地的化石记录中没有发现过,这表明了恐龙时代鸟类的多样性,远超出我们的想象。越来越多的证据表明,与其他白垩纪动物群相比,胡冈鸟类动物群是独一无二的。
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